Vertoont jouw hond deze stress-signalen? Zo help je hem!

Hond met angst en stress ligt op zijn mat
14 februari 2022
3 min. leestijd

Je hond blijft het liefst zo zen mogelijk. Toch krijgen zelfs koele kikkers al snel de bibbers tijdens spannende momenten. Als liefdevol baasje wil je je hond dan natuurlijk geruststellen. De eerste stap: stress signalen herkennen bij je hond! Scroll omlaag, want Just Russel vertelt je waarom je viervoeter gestrest is, welk gedrag hij dan vertoont én hoe je hem van zijn zenuwachtigheid kan afhelpen.

Hoe weet ik of mijn hond stress heeft? Dit zijn de signalen!

Als je je lieve hond wil helpen, zorg dat je eerst de stresssignalen herkent. Hoe weet je anders dat je huisdier gespannen is? Observeer daarom aandachtig zijn houding en gezichtsuitdrukking, gedrag en lichaamsreacties, want die verklappen dat hij stress ervaart:

Houding en gezichtsuitdrukking

  • Lichaam laag
  • Gekromde rug
  • Oren platleggen
  • Staart tussen zijn poten
  • Ogen opensperren tot het wit zichtbaar is

Gedrag

  • Smakken
  • Fel hijgen
  • Graafdrang
  • Vernielzucht
  • Onrustig ijsberen
  • Janken en piepen
  • Overmatig geeuwen
  • Een voorpootje optillen
  • Langzaam bewegen, verstijven
  • Zich klein maken en verstoppen
  • Tegen je aan kruipen om troost te zoeken
  • De spanning letterlijk van zich afschudden
  • Voortdurend likken en bijten aan zijn poten
  • Weglopen of wegkijken van iets of iemand
  • Plots willen spelen, snuffelen, niezen, krabben

Lichaamsreactie

  • Braken
  • Diarree
  • Urine verliezen
  • Zwetende pootjes
  • Verminderde eetlust
  • Trillen zonder dat je hond het koud heeft

Uiteraard kijk je best ook altijd naar de context. Als je hond bijvoorbeeld enkel geeuwt, is hij waarschijnlijk gewoon moe. Vertoont je hond meerdere stresssignalen tegelijk? Dan is de kans groot dat hij zich echt niet chill voelt. Let dan goed op, want stress gaat al snel over in agressie!

Waarom is mijn hond gestrest?

Heel wat prikkels kunnen je hond van streek brengen. De ene viervoeter is ook de andere niet, waardoor elke hond anders reageert in verschillende soorten situaties. Hieronder sommen we enkele subtiele en minder subtiele triggers van stresssignalen bij je hond op:

  • Angst. Zo’n 30% van alle honden hebben een diepgewortelde angst voor harde geluiden. Anderen krijgen rillingen van de dierenarts en sommige kampen dan weer met hevige verlatingsangst.
  • Verveling. Honden zijn van nature doeners en denkers. Als je je hond dus te weinig mentaal en fysiek uitdaagt, wordt hij al snel nerveus en zelfs gestrest.
  • Frustratie. Dat gevoel van iets willen, maar niet krijgen, ken je vast wel. De frustratie die volgt ook. Je hond is hierin niet anders en zal net als jij spanning opbouwen. Wees dus geduldig tijdens zijn training en maak die niet te lang als je merkt dat hij op een dood spoor zit. En die bal. Gooi. Gewoon. Die. Bal.
  • Verandering. Honden zijn echte gewoontedieren. Verhuizen, een nieuw gezinslid, meubilair, andere voeding tot zelfs een ander drinkbakje kunnen je hond dus van van de wijs brengen!
  • Overprikkeling. Zelfs de meest sociale, intelligente of speelgrage hond kan overweldigd raken. Nieuwe indrukken, opwinding of een te uitdagende trainingssessie kunnen hem dan van de wijs brengen.
  • Pijn. Ook een hond met pijn ervaart stress. Controleer hem dus op wondjes op zijn poten of in zijn mond bijvoorbeeld. Ook kan het zijn dat hij ziek is en dus inwendig pijn ervaart. Zie je dus langs buiten niets, maar vermoed je dat hij pijn heeft? Breng hem dan zo snel mogelijk naar je dierenarts!

Hoe kan ik mijn zenuwachtige hond helpen? 5 essentiële tips!

Als je hond te veel en te lang stress ervaart, is dat nefast voor zijn mentale en fysieke gezondheid. Wist je dat er zelfs al enkele honden zijn gestorven aan te veel stress? Helpen is dus de boodschap! Met deze tips verdwijnen de stresssignalen van je hond als sneeuw voor de zon:

Hond met stress

Tip 1 – Leer je hond door en door kennen en voorkom spannende situaties

Elke hond is uniek en reageert anders op verschillende prikkels. Achterhaal daarom in welke situaties je stresssignalen ziet bij je hond. Wordt hij bijvoorbeeld zenuwachtig bij onbekenden? Laat je gasten dan een voor een binnenkomen en rustig kennismaken met je viervoeter. Heeft je hond last van verlatingsangst? Laat hem dan nooit te lang alleen of breng hem naar een gedragsspecialist om hem van zijn angst af te helpen. Als je hond bang is van luide geluiden, bestaan er bovendien speciale oorhoezen om zijn gevoelige oren mee af te dekken. Voor bijna alles bestaat een oplossing, soms vraagt het gewoon wat creativiteit!

Tip 2 – Structuur is rust

De tweede must voor een rustige gemoedstoestand bij je hond is structuur. Je hond is namelijk een gewoontedier. Dat wordt hij zelfs nog meer naarmate de levensjaren vorderen. Op vaste tijdstippen eten, wandelen, spelen en trainen is dus een goede manier om de stresslevels van je hond onder controle te houden. Hou ook consequent vast aan bepaalde regels: niet op de zetel wil zeggen niet op de zetel! Indien hij dit van jou niet mag, en van je partner wel, zorgt dat voor verwarring, onzekerheid en dus ook stress.

Als je net verhuisd bent of nieuw meubilair hebt aangeschaft, kan structuur vinden in het wat moeite kosten. Laat je hond dan eerst wennen aan zijn nieuwe omgeving. Zo kan je hem bijvoorbeeld laten snuffelen aan je zetel en hem dan een lekkere snack geven. Ook kan je hem voor je verhuis al een paar keer meenemen naar je nieuwe stek en alle kamers laten ontdekken. Een voorbereid hond en mens is er twee waard!

Tip 3 – Geef je hond een massage

De twee eerste tips helpen voornamelijk om stress bij je hond te voorkomen. Maar wat als je hond zich al in een benarde situatie bevindt? Dan kan je hem met aanrakingen, massage en streling geruststellen. Je liefkozing zal er namelijk voor zorgen dat je hond oxytocine en dopamine aanmaakt, ook wel geluks- en knuffelhormonen. In no time voelt je hond zich terug blij en ontspannen!

Tip 4 – Zorg voor een veilige rustplek

Met een goede rustplek kan je hond zo snel mogelijk bekomen van een stresssituatie. Richt dus een hoekje van je huis in waar het stil, knus, warm en rustig is. Als het je viervoeter dan allemaal even te veel wordt, kan hij zich daar terugtrekken en tot rust komen. Let er ook op dat je je hond dan even alleen laat. Als hij er klaar voor is, komt hij zelf wel weer naar je toe!

Tip 5 – Consulteer een hondentherapeut of dierenarts

Zelfs met de beste wil en alle geduld van de wereld blijven sommige honden extreem gestrest. Heb jij je hond bijvoorbeeld gered uit een asiel? Dan kan het zijn dat hij in zijn vorig leven niet goed behandeld werd waardoor hij chronisch angst lijdt. Breng je hond in dit geval naar een dierenarts of hondentherapeut. Zij kunnen een groot verschil maken voor jou en je hond met efficiënte therapie en natuurlijke, rustgevende medicatie.

Dierenarts
Heb je nog een vraag? Vraag gratis raad aan onze
honden- en kattenexpert van Just Russel.
Stel je vraag