Help, mijn hond heeft verlatingsangst

droevige hond ligt met zijn hoofd op een kussen
19 november 2021
3 min. leestijd

Als je hond nerveus wordt als je hem alleen laat, komt dat bijna altijd doordat het alleen zijn hem te veel stress oplevert. Om met die stress om te gaan zoekt hij een uitlaatklep. Die vindt hij dan in ongewenst gedrag, zoals het slopen van je salon, blaffen, janken of plassen. Herken je dit gedrag? Dan heeft je hond waarschijnlijk verlatingsangst. Gelukkig kunnen ook honden hun (verlatings)angst overwinnen.

Isolatieangst vs. verlatingsangst: wat is het verschil?

De hond is de beste vriend van de mens. En beste vrienden zijn nu eenmaal graag samen. Helaas kan dat niet altijd. Daarom moet je hond leren om voor korte tijd alleen te zijn, zonder mensen in de buurt. Honden die panikeren als er geen mensen in de buurt kunnen zijn, hebben eigenlijk geen verlatingsangst, maar isolatieangst.

Technisch gezien spreken we pas over verlatingsangst wanneer een hond zo extreem gehecht is aan een bepaalde persoon, dat hij niet zonder die persoon kan. Deze honden (en hun baasjes) hebben het extra moeilijk: waar een hond met isolatieangst kan getroost worden door de aanwezigheid van een vreemde (zoals een dierenoppas) is dat voor hen geen oplossing.

Wat zijn de symptomen van verlatingsangst bij honden?

  • Jou overal volgen
  • Janken, blaffen, piepen
  • Meubels en huisraad stukbijten
  • Krabben aan deur, vloer of meubels
  • Afgebroken en/of bloedende nagels
  • Hijgen
  • Geeuwen
  • Overmatig likken, meestal aan bek of poten
  • Steeds van positie veranderen (staan, zitten, liggen)
  • Rondjes draaien
  • Zweet- of kwijlplasjes op de vloer
  • Overgeven
  • Niet alleen willen eten of zichzelf juist overeten
  • Binnenshuis plassen of stoelgang maken
  • Haarverlies
  • Wanneer je terugkomt: overdreven blijdschap, waarna het minutenlang duurt om te kalmeren

Hoe weet ik of mijn hond verlatingsangst heeft?

De meeste honden uiten hun verlatingsangst tijdens jouw afwezigheid. Indien ze geen schade hebben aangericht is er bij terugkomst nog maar weinig van te merken.

Weetje

Honden die janken of blaffen als je weg bent, stoppen daar vaak al mee als ze de motor van je auto horen. Dan denk je dat je hond perfect alleen kan zijn, totdat je buren komen klagen.

Om te zien hoe jouw hond zich gedraagt als je niet thuis bent kan je hem filmen. Dat kan met de webcam van je computer, de camera van je smartphone, een babyfoon met wifi of een speciale hondencamera.

Gebruik deze toestellen liever niet om vanop afstand tegen je hond te praten. Het horen van jouw stem kan er immers voor zorgen dat je hond je gaat zoeken en angstig(er) wordt omdat hij je niet vindt.

Mag ik mijn hond straffen voor de brokken die hij heeft gemaakt toen ik weg was?

Straf je hond nooit voor iets dat hij heeft gedaan toen jij er niet was. Je hond kan die straf niet koppelen aan het verleden. Hij gaat zich er dus niet beter door gedragen. Bovendien ontstaat dit gedrag vanuit spanning, angst of paniek. Door een angstige hond te bestraffen, maak je hem alleen maar banger.

Waarom heeft mijn hond verlatingsangst? Is het mijn schuld?

Meestal kunnen we de oorzaak (of oorzaken) van verlatingsangst bij honden vaststellen.

En wees gerust, het is bijna nooit jouw ‘schuld’. Een aantal van de meest voorkomende oorzaken van verlatingsangst bij honden zijn:

  • Een trauma, bijvoorbeeld door ooit te zijn teruggebracht naar het asiel
  • Een enge of vervelende gebeurtenis tijdens het alleen zijn, zoals onweer of een inbraak
  • Een nieuwe omgeving, bijvoorbeeld bij (her)adoptie of als je verhuist
  • Een plotselinge verandering binnen het gezin, zoals het hernemen van het werk na een vakantie, de geboorte van een baby of een gezinslid dat het huishouden verlaat
  • Te vroeg weggehaald bij de moeder, waardoor er geen veilige eerste hechting plaatsgevonden
  • Nooit alleen geweest zijn/nooit geleerd om alleen te zijn
  • Pijn, ziekte, ouderdomsproblemen

Ook wanneer geen van bovenstaande van toepassing is, kan je hond toch lijden aan verlatingsangst. Onderzoek toont immers aan dat gevoeligheid voor bepaalde angsten bij honden deels erfelijk bepaald wordt. Rassen die van oorsprong gefokt zijn om voor het plezier van de mens gehouden te worden – de zogenaamde ‘gezelschapshonden’ – hebben er meer last van dan werkende honden.

Hoe help ik mijn hond met verlatingsangst?

Door te oefenen op het tempo van je hond, en soms ook met medicatie, kan verlatingsangst bij honden behandeld worden. Dit vergt tijd en inzet, maar dat is je trouwste vriend ongetwijfeld waard. Bovendien kunnen jullie nadien nog jaren genieten van de welverdiende (gemoeds)rust.

Wil jij jouw hond helpen om zijn angst te overwinnen? Probeer deze liefdevolle oefeningen.

Dierenarts
Heb je nog een vraag? Vraag gratis raad aan onze
honden- en kattenexpert van Just Russel.
Stel je vraag
Ontdek nog meer leuke blogs…