Kanker bij honden: soorten, symptomen en behandeling

Dalmatiër hond met kanker ligt in bos op boomstam met roze hemel achter zich
14 augustus 2022
5 min. leestijd

Is je hond de laatste tijd precies zichzelf niet en vermoed je een ernstig probleem, zoals kanker? Laat je liefste huisdier dan zo snel mogelijk onderzoeken door je dierenarts. In tussentijd lees je in deze blog al welke soorten kanker bij honden bestaan, hoe je die kan herkennen en welke behandelingen er zijn. Scroll snel verder! 

Wat is kanker bij honden?

Kanker bij honden is een groep ziektes waarbij lichaamscellen zich snel en ongecontroleerd vermenigvuldigen. Die cellen dringen geleidelijk aan binnen in andere lichaamsweefsels, in de organen bijvoorbeeld. Vaak ontstaat er na een tijdje ook een kwaadaardige tumor (carcinoom). Kanker komt bij honden steeds vaker voor omdat onze huisdieren langer leven. Een ongeluk bij en geluk dus. 

Welke soorten kanker bij honden komen het meest voor?

Ongeveer 30% van alle honden krijgt ooit met een tumor te maken. De helft daarvan zijn goedaardige gezwellen, de rest is dus  jammer genoeg kwaadaardig. Hieronder noemen we de meest voorkomende kankers bij honden:

1. Darmkanker bij honden

Darmkanker bij honden komt voornamelijk voor in de dunne en dikke darm. Deze soort kanker groeit gewoonlijk in de binnenwand van de darm of de spieren errond. Bij honden zien we voornamelijk lymfomen (overal in de darmen), adenocarcinomen (voornamelijk in de dikke darm) en leiomyosarcomen (meestal in de dunne darm).  

Wat zijn de symptomen van darmkanker bij honden?

  • Braken
  • Minder eetlust
  • Gewichtsverlies
  • Lusteloosheid
  • Bloed in de stoelgang
  • Zwarte stoelgang
  • Bleke slijmvliezen
  • Winderigheid
  • Constipatie

Levensverwachting: 10 maanden

2. Botkanker bij honden

Botkanker of osteosarcoom is een agressieve kanker bij honden. Vaak groeit die in het botweefsel van de poten, maar ook in de schedel, ruggengraat of de ribben. Deze kwaadaardige tumor zaait vaak uit via het bloed naar de longen, waarna de meeste honden ook overlijden. 

Wat zijn de symptomen van botkanker bij honden?

  • Kreupelheid
  • Hevige pijn 
  • Harde of zachte zwelling op het bot
  • Vaak bij grotere honden
  • Meestal bij honden van 2 tot 7 jaar
  • Komt vaker voor bij reuen dan bij teven  

Levensverwachting: 2 maanden (zonder behandeling)

Osteosarcoom op de linker voorpoot van een dalmatiër
Botkanker of osteosarcoom op de linkervoorpoot van een hond

3. Longkanker bij honden

Longkanker bij honden is meestal een uitzaaiing van een andere kwaadaardige tumor, bijvoorbeeld botkanker. Bij deze vorm van kanker bij een hond zijn de vooruitzichten mede daarom erg slecht. 

Wat zijn de symptomen van longkanker bij honden?

  • Gewichtsverlies
  • Lusteloosheid
  • Moeilijke ademhaling
  • Verlies van eetlust
  • Sneller buiten adem
  • Snelle ademhaling
  • Piepende ademhaling
  • Overgeven

Levensverwachting: 2 maand (12 maand indien primaire tumor zonder uitzaaiing)

4. Huidkanker bij honden

Huidkanker bij een hond is een van de meest voorkomende kankers bij honden. Dat komt  mede omdat baasjes en dierenartsen die sneller opmerken dan kanker die inwendig groeit. De meest voorkomende soorten huidkanker zijn melanomen, mastceltumoren en plaveiselcarcinomen.

Wat zijn de symptomen van huidkanker bij honden?

  • (Zwarte, rode) bultjes op de huid
  • Vergrote lymfeknopen 
  • Jeuk
  • Bloeding en ontsteking
  • Vaak bij honden met lichte huid en haar of zonder vacht

Levensverwachting: 4-6 maanden

5. Lymfeklierkanker bij honden

Maligne lymfoom of lymfeklierkanker bij honden ontwikkelt zich in de lymfeknopen uit lymfocyten, een soort witte bloedcellen. Omdat in het lichaam van je hond een heel netwerk bestaat van deze klieren, zaait deze soort kanker vaak uit naar de organen, zoals de lever en de milt. 

Wat zijn de symptomen van lymfeklierkanker bij honden?

  • Vaak bij oudere honden
  • Ras- en geslachtonafhankelijk
  • Vergrote lymfeklieren
  • Minder eetlust
  • Gewichtsverlies
  • Lusteloosheid
  • Veel drinken en plassen (in een later stadium)

Levensverwachting: 2 maanden zonder of 14 maanden met behandeling

6. Melkklierkanker bij honden

Melkklierkanker bij honden is een kanker in het melkklierweefsel. Eigenlijk dus de ‘borstkanker’ onder honden. Deze soort tumor(en) komt meest voor bij oudere teefjes die niet of na de eerste loopsheid gesteriliseerd zijn. Goed nieuws: ongeveer 50% van alle melkkliertumoren bij honden zijn goedaardig, in dat geval spreken we niet van kanker.

Wat zijn de symptomen van melkklierkanker bij honden?

  • Hard gezwel onder de huid tussen of rond de tepels
  • Verschillende vormen en groottes
  • Vergrote lymfeklieren 
  • Gewichtsverlies

Levensverwachting: 9-12 maanden

Grote bruinroze melkkliertumor op de buik van een hond
Een grote melkkliertumor bij een hond.

Wat zijn de oorzaken van kanker bij een hond?

Net als bij mensen heeft kanker bij honden 3 hoofdoorzaken: genetica, omgevingsfactoren en leeftijd.

Genetica 

Een belangrijke oorzaak van kanker bij honden? Genetica. Bepaalde hondenrassen lopen dus meer risico op kanker, voornamelijk grote tot zeer grote. Zo zijn Deense doggen, golden retrievers, bernersennens, boxers, Duitse herders, poedels, rottweilers, cockerspaniëls, dobermanns en beagles bekende kankerpatiënten. 

Omgevingsfactoren

Ook de leefomgeving van een hond speelt een rol als het om kanker gaat. Bekende kankerverwekkende factoren zijn uv-stralen (smeer je hond dus ook in met zonnecrème!), sigarettenrook, herbiciden, pesticiden en insecticiden, luchtvervuiling en smog.

Leeftijd

Hoe ouder een hond, hoe hoger het risico op kanker. Dat zou te wijten kunnen zijn aan een verzwakt immuunsysteem. Ook is een hond dan al langer blootgesteld aan kankerverwekkende omgevingsfactoren. Een voordeel: kanker groeit relatief traag bij oudere honden. Een senior hond met kanker kan dus in veel gevallen nog lang leven zonder al te veel symptomen.

Kankeronderzoek bij honden: dit zijn de opties

Als je dierenarts kanker vermoedt bij je hond, kan hij kiezen voor volgende onderzoeksmethodes:

  • Röntgenfoto
  • MRI-scan
  • Biopsie
  • Bloedtest

Welke behandelingen bestaan er als mijn hond kanker heeft?

Gelukkig kan kanker bij je hond vaak behandeld worden. Dit zijn de soorten behandelingen:

  • Operatie
  • Chemotherapie
  • Bestraling
  • Immunotherapie

Vraag altijd een second opinion aan een andere dierenarts of specialist in kanker bij honden. Zeker wanneer je twijfelt over de diagnose of behandeling. Zo ben je zeker dat je de juiste beslissing neemt voor de gezondheid en het leven van je hond.

Mijn hond heeft kanker: wat nu?

Als je de moeilijke boodschap hebt gekregen dat je hond aan kanker lijdt, blijf dan niet bij de pakken zitten. Concreet kan je dit doen om je hond een beter levenskwaliteit te geven:

  • Ga na welke behandeling best past bij de kanker van jouw hond.
  • Vraag een second opinion van een dierenarts-oncoloog en vraag wat de volgende stappen zijn.
  • Weeg de voor- en nadelen af van een behandeling voor de levenskwaliteit van je hond.
  • Laat je hond behandelen indien de voordelen opwegen.
  • Breng extra quality time door met je hond. Dat leidt jullie beide af van de ziekte van je huisdier.
Dierenarts
Heb je nog een vraag? Vraag gratis raad aan onze
honden- en kattenexpert van Just Russel.
Stel je vraag